Alessandro Petacchi, dit « Ale-Jet » est né le 3 juillet 1974 à La Spezia en Toscane.

Parcours professionnel, les débuts

Alessandro Petacchi passe professionnel en 1996 au sein de l’équipe de GS2, Scrigno, aujourd’hui appelée Colnago - CSF Inox. C’est avec ce Team qu’il participera à son premier grand Tour, la Vuelta 1996 à l’âge de 22 ans. De nombreuses places d’honneur marqueront son début de carrière pro, ce fait est constaté sur le Giro 1999 où il terminera à plusieurs reprises dans le Top 10.


La grande aventure Fassa-Bortolo

Ces performances lui permettront néanmoins d’entrer dans la cour des grands grâce à Giancarlo Ferretti et Alberto Volpi. 2000 est le début de la grande aventure avec la formation Fassa Bortolo. Entouré par des garçons comme Baldato, Konyshev ou Belli, Petacchi ne cesse de progresser et s’impose sur la Vuelta à 2 reprises.


Petacchi devra néanmoins attendre l’année 2003 pour –enfin- s’imposer sur le Tour d’Italie. Et de quelle manière ! Il y remporte 6 étapes et porte le maillot rose durant 6 jours. La machine est lancée, Alessandro Petacchi utilise à sa façon le « train Cipollini » formé par Michele Bartoli son meilleur ami dans le milieu, Vélo, Sacchi, Kirchen, Ongarato etc. Alessandro Petacchi devient le leader et le capitaine d’une équipe qui sera considérée comme l’une des meilleures du monde durant la première moitié de la première décennie des années 2000.

C’est en effet au sein de la Fassa Bortolo que l’on retrouve des coureurs confirmés où jeunes talents tels que Frigo, Albasini, Kirchen, Ivanov, Ivan Basso, Francesco Casagrande, Pippo Pozzato ou encore Fabian Cancellara. Sur le Giro 2004, Ale remporte pas moins de 9 étapes ainsi que son 1er maillot cyclamen.

Ale-Jet enchaine les succès, tournant à 25 succès de moyenne par an jusqu’en 2005. Cette saison là sera encore pleine de succès pour ce supporter de la Juve, puisqu’au-delà de ses 9 victoires sur les Grands Tours, il remporte sa course préférée Milan San Remo. C’est aussi au terme de cette année là que la Fassa Bortolo disparaît.

Petacchi / Zabel, les meilleurs ennemis ...

Zabel / Petacchi sont les meilleurs ennemis du début du 21e siècle. Chacun y va de sa petite phrase comme Erik Zabel après sa bévue sur Milan San Remo 2004 où il se venta néanmoins d’ « avoir battu Petacchi » (!) « I realized my mistake [...] People have said I'm on the decline but I beat Petacchi.” Et pourtant ... ils porteront le même maillot à partir de 2006, celui de la Milram.

... Petacchi / Zabel, réunis !

L’aventure du duo le plus improbable peut débuter. Et cela débute mal puisque les deux coureurs se chamaillent sur leur programme de course. Tout rentre finalement dans l’ordre comme l’a prouvé leur entente sur Tirreno-Adriatico, Milan San Remo et Gand Wevelgem. Petacchi est finalement freiné sur le Giro, SON Giro. Une chute et une fracture de la Rotule ont raison de lui. Le grand Ale est à terre, saison quasiment terminée. Il reviendra bien plus tard sur la Vuelta afin d’aider Zabel qui remportera 2 étapes. Alessandro devra définitivement mettre un terme à sa saison au cours de cette Vuelta après s’être cassé la main après avoir frappé le bus de la … Lampre !

2007,
Petacchi redevient Petacchi . Il s’impose à 5 reprises sur le Giro, 2 fois sur la Vuelta et conclu sa saison sur Paris-Tours, qu’il remporte après un beau travail d’Erik Zabel. 19 victoires, Petacchi est le coureur le plus prolifique cette année là, tout comme en 03, 04 et 05.

2006-2008 : Victoires, dopage, blessures et doutes

Un contrôle non-négatif au salbutamol (Giro 07) revint à la surface l’année suivante. Alessandro Petacchi est déchu de ses 8 succès acquis en 2008 ainsi que ses 5 victoires sur le Giro 2007 et du maillot cyclamen. Le moral du Spezian est au plus mal, il se retrouve suspendu 1 an et sans équipe. La naissance d’Alessandro Junior arrive au bon moment. Alessandro fait son comeback au sein de l’équipe LPR - Freni.

2009 : " Alessandro Petacchi n'est pas qu'un seigneur du sprint, c'est aussi un très grand équipier " Patrick Chassé sur Eurosport lors du Giro.

Il entame la saison 2009 avec un âge avancé, 35 ans, mais avec une envie de gamin. Il est le seul sprinteur à dominer à plusieurs reprises les Cavendish et Farrar. Ale s’impose au sprint à 2 reprises sur le Giro et retrouve le maillot rose. Son rôle dans l’équipe de Bordonali est double puisqu’il doit aussi aider Danilo Di Luca. Petacchi effectuera ce rôle avec plaisir et panache. Il a même réussit à casser un peloton de grimpeurs au pied du Vésuve ! Seul problème, Di Luca était dans le mauvais groupe mais tout rentrera très vite dans l’ordre !

2010 : En route vers de nouvelles aventures à 36 ans.

Le père Peta entame à 36 ans un nouveau chapitre de son immense carrière, avec la Lampre – Farnese Vini. Espérons pour lui qu’il puisse Enfin vivre une saison complète et réaliser ses derniers rêves…

Photo 1 : Le petit Alessandro Petacchi - Copyright © alessandropetacchi.com

Photo 2 : 1987 - Alessandro Petacchi, débutant 1ere année - Copyright © alessandropetacchi.com

Photo 3 : 19 juillet 1987 - Victoire sur le Correggio - Copyright © alessandropetacchi.com

Photo 4 : 9 septembre 1992 - Giro della Lunigiana - Alessandro Petacchi avec le maillot de leader, en compagnie de ... Giuseppe Saronni - Copyright © alessandropetacchi.com

Photo 5 : 1997 - Alessandro Petacchi avec le maillot Scrigno - Copyright © siteducyclisme.net

Photo 6 : Juillet 2003 - Alessandro Petacchi et le maillot vert sur le Tour de France - Copyright © Bettini

Photo 7 : Juillet 2003 - Alessandro Petacchi et son papa Luciano sur le Tour de France - Copyright © Bettini

Photo 8 : Septembre 2008 - Alessandro, Anna Chiara et Alessandro Jr Petacchi - Copyright © Bettini

Photo 9 : 11 mai 2009 - 25e victoire d'Alessandro Petacchi sur le Giro. Il prendra ce jour ci le maillot rose - Copyright © Bettini

Photo 10 : 12 mars 2009 - Anna Chiara, Alessandro Jr et Luciano Petacchi sur Tirreno-Adriatico suite à la victoire d'Alessandro - Copyright © Bettini

Photo 11 : Septembre 2008 - Alessandro et Koki, son perroquet, un de ses nombreux animaux de compagnie - Copyright © Bettini

Photo 12 : Octobre 2009 - Alessandro Petacchi et Damiano Cungeo, leaders de la Lampre 2010 de Giuseppe Saronni - Copyright © Bettini
 

        






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